TOP / お酒を選ぶ / ウイスキー / ウイスキー好きなら知っておきたい!名産地「スペイサイド」の魅力

多くの人を虜にする「ウイスキー」。
ロックやストレート、ハイボールなどさまざまな飲み方で楽しめるのも一つの魅力ですよね。

実は、ウイスキーって産地によって味に傾向があるんです!
生産地の中でも特にスコットランドは、ウイスキーの名産地として知られています。

そこで今回は、スコットランドの中で最も代表的な「スペイサイド」のウイスキーについて徹底解説します!

スペイサイドとは?

スペイサイドには、「マッカラン」や「グレンリベット」など多くの有名な銘柄を展開している蒸留所があります。
まずはそんなスペイサイドについて紹介します。

ウイスキー製造に適した地域

スコットランドはグレートブリテン及び北アイルランド連合王国の一つ。
国土は日本よりも狭いながら、とても自然が多いのも特徴的な国です。

そんなスコットランドの一部「スペイサイド」は、スコットランドの代表的なウイスキー蒸留所が集まる地域。
スコットランド北部のハイランド地方にある小さな街で、スペイ川が流れるのどかな街です。

そんな静かな街には多くの蒸留所がひしめき合い、その数なんと54か所
さらにどの蒸留所も世界的に有名なブランドばかり!よって、ウイスキー好きがこぞって観光に訪れる地域でもあるのです。

スペイサイドに蒸留所が集まるワケ

スペイサイドでは多くのウイスキーが製造されていますが、そもそもなぜスペイサイドにはこれだけのウイスキー蒸留所があるのでしょうか?

その秘密は、かつてのスコッチウイスキーが密造されていたという事実に突き当たります。

発展のきっかけは密造だった!

1700年代にイングランド王国とスコットランド王国が統合しましたが、財政難に苦しんでいたイングランドはスコッチウイスキーに目をつけ、なんと15倍もの大増税を決行
それに反発したスコットランド生産者は、比較的政府の目が届きにくい、スコットランド北部のハイランド地方で密造をはじめました。

ハイランド地方は政府から見つかりにくいだけでなく、きれいな水が湧いていたこともウイスキー作りにとって有利でした。

さらに密造酒を隠すため、木樽に入れてお酒を保管したことで、現在のウイスキーの色や製造方法が確立されます。
それまでのウイスキーは無色透明が当たり前でしたが、木樽に入れたことによって今のウイスキー同様に琥珀色のカラーリングに変化することを発見したのです。

こんな偶然が重なって、スペイサイドモルトウイスキーは瞬く間に評判となり、やがて表立ってウイスキーの生産をはじめました。

スペイサイドと他のウイスキーとの違いは?

では、スペイサイドモルトウイスキーと他のウイスキーとの違いはどこにあるのでしょうか?

スペイサイドモルトウイスキーの共通している点は、フルーティーな香りです。
一般的にはエステル香とも呼ばれており、青々しい若草のような香りのものが多く華やか。

香りは味そのものにも現れており、甘いウイスキーが多いです。
高級なウイスキーほど癖が強く飲みにくさを感じてしまう方も多いのですが、スペイサイドモルトウイスキーはとても飲みやすいのでウイスキー初心者の方にもおすすめ。

北に行けばよりスモーキーで個性的な味わいに、東に行くと甘さが増す傾向があり、地域によって個性が若干異なる点があります。お気に入りの一本を見つけるのも楽しそうですね。

おすすめの「スペイサイド」ウイスキー紹介

では、スペイサイドモルトウイスキーの中でも、おすすめの銘柄を紹介します!

ザ・バルヴェニー

まるではちみつを連想させるような甘い香りが特徴です。
また、スペイサイドモルトウイスキーの特徴である、琥珀色のカラーリングをイメージしたラベルも秀逸。

1892年に世界一の販売量を誇るグレンフィディックの第2蒸留所として誕生した経緯があります。

他にも、バーボンなどの生産も行っており、世界的なお酒のブランドです。

クラガンモア

クラガンモア 12年 箱入り 700ml出典:クラガンモア 12年 箱入り 700ml

クラガンモアは、スモーキーさが際立っている大人のウイスキー。

スモーキーさの中にフルーティーさも混在していて、柑橘系の香りが感じられます。
ドライで重厚感のある、とても飲みごたえのある銘柄です。

created by Rinker
Cragganmore(クラガンモア)
¥3,843 (2020/10/25 12:05:16時点 Amazon調べ-詳細)

アベラワー

アベラワーはスペイサイドモルトウイスキーの中でも、最もバランスが取れていると言っても過言ではないウイスキーです。

非常に優しいテイストを味わうために、ストレートでいただくのが◎。

created by Rinker
アベラワー
¥7,779 (2020/10/25 12:05:17時点 Amazon調べ-詳細)

まとめ

今回はスコットランドで多くの蒸留所が集まる、スペイサイドのウイスキーについて紹介しました。
スペイサイドのウイスキーは、初心者でも飲みやすくフルーティな香りが特徴です。

ぜひ一度、そのクオリティの高さを自分の舌で味わってみてはいかがでしょうか!